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奖学金

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美国大学的奖学金近5年来发展迅速。美国大学学费的上涨速度也十分惊人。如今,美国公立大学学生每年的学费和住宿费已涨到平均8000美元左右;而普通私立大学则高达2万美元;像哈佛和普林斯顿这样的常青藤大学的学费和住宿费更是超过了3万。

这样的学费使年收入在10万美元以上的中产阶级家庭都感到难以招架,更何况一个年收入仅为35500美元的中等家庭。所以,在美国上大学除了由家庭提供一定的经济支持外,还必须申请奖学金或贷款,在必要时还需打工支撑。

目前提供奖学金的单位,除了学校外,还有政府部门和私人机构,包括众多的基金会和专业机构,甚至某些个人,如《纽约时报》每年就向在其举办的全国作文比赛中获奖的学生颁发数额相当可观的奖学金,而英特尔公司向全国科技比赛获奖学生提供的一等奖学金可以使其不再为学费发愁。

90年代初,纽约州的圣-劳伦斯大学发现该校的学生来源越来越差。为了吸引更多高素质的学生入学,该校改变了新生入学奖学金的发放对象,将原来主要面向低收入家庭学生的奖学金,转而向学生中的优等生发放,不再把家庭收入作为考虑的因素。这项政策使学校招收的新生中优秀毕业生的人数大大增加。

现在,越来越多的州政府以及州内的公立大学采用了向州内最优秀学生颁发奖学金的办法,《美国新闻与世界报道》将这种现象称为向学生提供经济资助方面的"革命性变化"。据报道,佐治亚州的"希希望工程基金"最为成功,他们在1998-1999年度,共向14万名州内的优等生提供了数量不等的奖学金,使佐治亚州的亚特兰大埃摩伊大学一改在全国高校中平平的表现,成为全美最好的大学之一,生源中有4/5是各中学最优秀的高中毕业生。

在美国,一般学生成绩在B以上就可申请到奖学金,而且如果学生还有一些特长、获得过科技竞赛奖或有良好的公益活动记录,就有希望获得高额奖学金。

美国奖学金颁授与录取

美国大学一般在每年的3月、4月评定奖学金的颁授。学校采取循环制评定(Rolling Basis),在收到材料后的两三个星期甚至更短的时间内作出评定。评定一旦作出后,学校会以书函形式通知你已获得奖学金资助,资助金额为多少,资助是否能覆盖全年的总消费并要求申请人尽快作出是否接受奖学金资助的回复。

如果资助不是全额,学校会同时让你另外寻找经济来源来补足全部费用。这时你应立即回复能否寻找到其他资助来源,如果不能,应继续要求学校给予全额奖学金资助。学校如果授予一名学生奖学金资助,就是认为此申请人在学术上是十分优秀的,也很想吸收他成为一名学员,这样就不会仅仅因小部分资金来源未定而使其不得不放弃整个求学机会,学校会尽可能满足他的要求。若学校资助条件比较令人满意,要回复接受奖学金资助,同时表达感激。

学校通知申请人获得奖学金资助时会要求获奖人一定时间内给予校方回复,申请人应尽早回信。不愿接受的学校,也应回信通告,并致歉意。美国学校很理解这种拒绝接受资助的情况,就象他们选择学生一样,申请人也同样有自己的标准选择学校,因此在婉言拒绝时不用觉得不太好意思,更不用编生病或签证拒签等假话,一般只需说明计划有变(Plan has changed)即可,校方会给予充分的理解的。

校方接到奖学金资助接受的回复函后便会寄发正式的录取通知书,寄发正式的录取通知书最主要的两个说明方面是:

一)学校准许申请人入学的同时申请人表示愿意赴此校学习。

二)学生在学校第一年的全部费用都已有固定来源,无论是以奖学金资助还是以其他经济资助方式。

因此你在作出最后决定前应慎重考虑,一旦接受录取与奖学金资助,学校便会根据你的决定去做计划,在此之后,你不应再撤销自己的决定而再接受另一所学校,如果申请的学校不在第一志愿之列,而其他学校又尚没答复,你应去信给决定录取你的学校致以感谢并询问最迟能在何时给予答复,然后去信给自己希望去的学校,告诉他们你已经收到另一所学校的录取和奖学金资助通知,催问何时能得知他们的决定。

影响奖学金申请因素

一般情况下,美国各学校在考察申请人时,会主要考虑以下几个因素:学习成绩、标准考试成绩、工作经验、所得的奖励与荣誉、学历、家庭背景等。

申请人的学习成绩,无论是高中成绩还是大学成绩,采用两种形式来表现,一种是GPA(GradePointAverage)即"平均成绩点数",另一种是"Rank",即"毕业名次"。

美国大学奖学金类型

1.Fellowship:助学金,就是直接给钱,不需要做任何工作,专心读书就是了。这个奖学金一般是学校拨款的,有时还包含除学费之外的生活费。如果获得全额奖学金,学生而且往往还能赚一笔。但是这类奖学金很难获得,美国大学每年需要为这部门奖学金提前制定预算,如果当年度的预算用完了,就不可能获得。近年来由于美国经济危机的影响,助学金形式的奖学金越来越难获得。学生需要非常好的成绩,而且需要提早申请,并需要申请很多学校来碰运气。

2.RA(Research Assistant):助研。拿这个奖学金要给老师打工干活。这个钱的来源一般是导师或者你所在的department或division的科研项目款。换句话说,老师要想做题目挣钱,需要个打杂的。那么你就是这个打杂的。比如你隶属于College of Engineering的department of Civil & Environmental Engineering的division of structure。一般情况下,应该是这个division出钱,如果这个division的运作方式是集约式的;或者是导师出钱,如果这个division中的老师各顾各的。这个钱一次只给一年,第二年给不给要看你是否达到要求和人家时候有钱了。

3.TA(Teaching Assistant):助教。这个钱一般是由college、department或division出钱,具体的情况视其财政划分方式决定。这个钱一次只给一年,第二年给不给要看你是否达到要求和人家时候有钱了。

4.TW(Tuition Waiver):学费减免。学校可能视你的情况免掉或者减掉一定的学费。

一般来说奖学金是其中的一种或者两种的组合,常见的有:Fellowship;RA+TW;TA+TW

申请美国大学时,一般来讲理工科的奖学金比较多,而商科的奖学金很少。奖学金对于留学美国的中国学生来说意义重大。首先体现在学习费用上会有大幅度的减少,学生不必花太多时间打工以贴补生活和学习费用,把精力用在学习上。其次体现在签证方面,一般来说奖学金的发放都是经过校方严格审核的,因此获得奖学金的同学会更容易得到美国签证官的认可。