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美国教育体系

高等教育

education system

美国高等教育概况

美国的高等教育,在世界上一直领先,而大学教育的普及,亦是鲜有其它国家可与相比。相据权威性的(高等教育纪事)(The Chronicle of Higher Education )的Almanac Issue(1995年9月1日出版)的统计资料显示,全美国的各类大学已达3632所。

美国现有的院校主要是二年或四年的学制。二年制的多为技术专科学校和社区学院,是连接高中和正规四年制大学的一个桥梁,主要培养美国社会需求的技能和专业知识,而且学费低廉。正规四年制的学校主要为文理学院、独立专业学院和综合性大学,代表着美国科研和教学最高水平,培养大批高层次的专业人才。这些院校除教学外,还承担着美国政府的大量高精尖的科研任务。

美国高等院校师资力雄厚、学历高,教师要在四年制高等学校任教通常必须获得博士学位,并在教学方法和教学内容上适应专业需要。在美国,学生18岁高中毕业生不需要入学考试就能升入高等院校学习,60%以上的高中毕业生都能进大学继续深造。

美国高等学校实行学分制。教师在每学期开始时给学生布置大量的阅读书目和材料,培养学生自学和学术研究能力,在此基础上争取获得每科6-18个学分,四年制的本科生要想获得学士学位,必须按规定修满120~128个学分,通过考试和撰写学位论文,合格后才能获得学位。

美国高等院校规定,大学毕业获得学士学位后才有资格继续攻读硕士学位。学位体制采用五级制,即:准学士、学士、硕士、博士、和第一专业学位。其中,硕士学位分为两种:一种必须撰写学位论文另一种不要求写论文,但分学分有更高的要求,同时还有进行口试和笔试。硕士学位学制通常为二学年,博士学位为2-3年。博士研究生由几名专家和教授组成的指导小组负责指导,专业考试合格通过博士论文签办后获得学位。

美国高等教育学校通过多种途径为大学生提供各类经济资助,如奖学金、助学金、校内长期低息贷款、短期贷款、校外长期低息贷款、联邦政府勤工俭学计划、学校内外兼职工作和打工。

美国高等教育分类

(一) 初级(或社区)学院(Junior or Community College)

全美国现有公立和私立的初级学院(亦有人称之为社区大学或短期大学)共1422所。在二年制的学院就读,学生毕业后可得副学士(Associate' Degree)学位,再可转学到四年制的大学 Bachelor' Degree)。 初级社区学院主要是由社区支持,其目标是在推广普及教育,因此对学生入学的要求较低,而学费亦比较廉宜,以鼓励更多学生就读。不少学生利用这些优点在这本的念大学省钱方法,为不少学子及他们的家长所采用。

(二)文理学院(College of Liberal Arts and Sciences或简称 Liberal Arts College)

这是四年制的大学,但重点是在大学本科教育(undergraduate education)而非研究所教育,虽然有小部分文理学院亦颁授硕士及博士学位。这类学院在美 国的高等教育学府中是最先建立的一种,至今仍然盛行,有部分文理学院由于不断的发展扩充,已升格成为综合性大学(university),因在课程上不单只是 文理科,还包括了人文学科(humanities)、数理科(pure sciences ),以及专门职业教育(prefessional school)的研究院等,著名的大学如哈佛、耶鲁及哥伦比亚,其前身皆为文理学院。

(三)综合性大学(Comprehensive University,或简称University)

综合性大学必须附设研究院,从事深入的学术研究。颁授高级学位,如硕士及博士学位,藉以培训各种专业人材,这是大学与学院最显著不同的地方。一 所合性大学往往划分几个学院,各学院再划分为若干科系。而随着教育经费来源的不同,综合性大学又有分为公立大学及私立大学两种。

(四)研究院(Graduate Schools)

美国教育制度,以研究院及高等专科学院为最高的阶梯及顶点。顾名思义,研究院的重点是在研究方面,研究生攻读的课程均为高级教育学位如哲学博士(Ph.D.,涵盖很多科系而不单只是哲学)及硕士(M.A.或M.S.)。而不少留学生越洋到美国,就是要接受高深的研究所训练。有一些著名的研究院,从事高深的学识及尖端科学的训练,甚至罗致曾获得诺贝尔奖的学者坐镇,名气斐然。

(五)高等专科学院(Advanced Professional Schools,或简称Professional Schools)

专科学院以培训医科、法律、神学、艺术、师训,等各类专门人材为目标的高等教育机构。在美国的历史传统上,这等学科并未列入为大学的课程左p与其它国家并不一定相同。

专科学院,或为大学的一部分,或单独设立,其教育活动均限于一种单独的专业。依规定凡拟投考某种专科学院的学生,通常要先接受二年、三年、甚至 四年的专业预备性的文理科教育。各类专科学校,如医学博士(M.D.)及法学博士(J.D.),必须接受三至五年的专科训练,始具备领受此类学位的资格。有些学院,更限制非美国居民或公民入学,为的是不想为其它国家培训专门人材。

(六)技术学院( Technical Colleges)(又被称为工艺学院或技职专科学院)

所谓技术学院,根据美国国防教育法案的解释,即为招收高中毕业生,提供为期两年的高等教育,旨在培养工程、数学、物理或生物科学等各方面的技术人员的专上学府。此等专业人员为熟悉工程、科学或其它与技术有关部门的基本知识并擅长学以致用的专业人员。

技术学院为初级学院的另一类型,顾名思义,其特色在于较注重技术和半专 业性的工艺训练。技术学院多以公立为主,亦有私立、地方性、区域性及全州性等的不同区分。

(七)军事学校(Millitary Academies)

由联邦政府出资办理的高等学府有各种军事学校,如在纽约州西点(West Point, New York)的陆军学校(Military Academy),于1802创校;在马利兰州安那波里斯(Annapolis,Maryland)的海军学校(Naval Academy ),于1845年创校;在科罗拉多州科罗拉多泉(Colorado Springs, Colorado )的空军学校(Air Force Academy),于1955 年创校。此等军事学校,以培育军事人材为目的

(八)成人大学(或称大学校外课程University External Program;或成人教育 Adult Education;遥距教育Distance Education;持续教育Continuing Education 等等不同类型)

成人大学或为附设于一所大学之内,名为成人教育部或大学伸展部(Extension),例如匹次堡大学有"niversity External Studies Program"普林斯顿 大学亦有"rogram in Continuing Education"这已是成为一种风尚及需要。

此外,亦有一些单独注册为大学的遥距教育机构及学府,通过函授、计算机联网或电话及录音与录像带教学,待学生累积足够的学分,便可毕业取得学位。这是一种公开式及没有门墙的大学,由于上课时间及地点没有限制,因此十分适合在职人士的需要,愈来愈见流行。

公立与私立

美国的教育体系主要由公立大学和私立大学所组成。两者的区别,顾名思义的就是经费的来源,也就何为公何为私!与我国不同的是,美国的大部分公立大学都不是由中央政府出资,而是由各个州政府和地方政府资助建立,仅有很少的院校由美国的联邦政府出资建立。私立学校包括宗教团体的教区学校、非营利独立学校和营利的私立学校。私立学校的收费根据所处不同地区、学校开支,以及学费以外其他资金来源,而差异很大。例如,一些教堂为其成员向私立学校提供部分津贴。

公立和私立大学的根本区别并不是在于经费的来源,而是控制学校的是政府还是私人。一般来说,成立私立大学需要所在州发布特许状。这种特许状由州教育局或大学评议会颁发,有关机构还制定了某所新院校在取得特许状之前必须达到的种种标准。此外,有一些州并无此类规定,只要有足够的财力便可建校。私立大学虽然属于个人,但是政府对私立大学也有一定的控制能力,这一般取决于私立大学接受财政援助的多寡而定。

美国的公立大学一般分为三类:州立、市立和国立。由于联邦政府对教育机构不直接实行控制和管理,因此除少数几个联邦政府直属院校如军事院校外,其他公立和私立院校一样受各州法律的制约。其中国立大学的数量较少,一般集中于军事领域。而州立或市立大学是由各州/市议会通过立法而建立,受高等教育董事会管辖,董事会成员往往由州长任命。州立院校从州政府得到它们基本的财政收入,其余收入来源为学杂费、捐赠和联邦拨款。目前联邦政府对此类院校的援助正在不断增加。

私立大学的优势:美国私立高等院校的历史比公立院校远为悠久,故美国传统名牌大学如东部常春藤联合会的8所院校(哈佛、普林斯顿、耶鲁、宾夕法尼亚、康奈尔、布朗、达特茅斯、哥伦比亚。都是私立大学。在美国,许多私立院校享有其他国家私立院校所难以企及的声誉,使各州的公立院校不得不在质量上向它们看齐,对维持高水准的美国高等教育起着重大作用。

美国高等教育的成功主要得益于美国私立大学体制的灵活与高效。美国的私立大学有私人捐增基金的支持,并拥有自主的办学方针和自己的办学特色。在这样的学府里,领导团队通常都由经验丰富的教育人士组成,有出色的想法和灵活的决策机制。这一切使得私立大学成为美国高等教育的核心力量。